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虫歯酵素 立体構造を解明

南浦和の歯科 なかむら歯科クリニックの中村です。こんにちは。

今日の読売新聞に、虫歯酵素のお話が出ていましたね。以下はネットにのっていた記事からの引用です。

~~~~~~虫歯酵素、立体構造を解明=予防物質開発に期待―静岡県立大など(共同通信)~~~~~~

静岡県立大や京都大などの研究チームは、虫歯の原因となる酵素の立体構造を分子レベルで解明した。構造情報を基に、酵素の働きを抑える虫歯予防物質の開発が期待できるという。研究成果は、米科学誌の電子版に近く掲載される。
虫歯は日本人の約9割がかかる身近な生活習慣病の一つで、長期間放置すると敗血症から死亡する例もある。口腔(こうくう)内の細菌が作る酵素「グルカンスクラーゼ」が、口に入った砂糖からグルカンという糖を作り、この糖が他の細菌を巻き込んで虫歯の原因の歯垢(プラーク)を作り出している。
この酵素の働きを抑えれば虫歯の発症リスクが減り、緑茶に含まれるカテキンなどに抑制効果があるとされてきたが、より効果的に抑制するには酵素の分子レベルでの解明が不可欠だった。
研究チームは、この酵素を結晶化し、規則的に並べた上でX線を当てて結晶内部の配列を特定、立体構造を解明した。またグルカンが合成される際に、酵素が分子レベルでどう働くかも分かったという。

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もっと詳しくは 京都大学ホームページへ

最先端の研究はすごいですね。虫歯が予防できる物質が解明されるといいですね。

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